全年投入2亿 网易电竞NeXT背后到底隐藏着什么战略?

​2018年,在游戏产业领域“电竞”成为了一大关键词,政策利好、产业爆发、电竞入亚,从业者都行成了一个共识——未来五年里,电竞将迎来前所未有的发展机遇。

在这样的机遇下,网易也开始彰显其在电竞领域发展的决心:9月22日-9月30日,网易首个综合性专业电竞赛事NeXT总决赛将于广州举办。这场联赛包含了14款网易和暴雪的热门游戏电竞赛事,总奖金接近千万,全年投入高达2亿,可谓是网易迄今为止,在电竞上最大手笔的布局。

全年投入2亿 网易电竞NeXT背后到底隐藏着什么战略?

其实早在今年2月的尝鲜大会上,网易游戏副总裁王怡就表示,2018年网易游戏将拿出超过10个亿的资金来打造网易泛娱乐电竞生态。随后在520发布会上,网易又启动了“6亿光电计划”,宣布将要把电竞和直播作为未来要深耕的两大领域。显然,NeXT计划是前面计划下的第一个重要产物。

网易为什么这么重视电竞?网易到底要怎么做电竞?网易又能否在电竞上获得自己想要的一切?我们梳理了网易在电竞上的布局,以及与NeXT有关的计划,也找到了一些答案。

全年投入2亿 网易电竞NeXT背后到底隐藏着什么战略?

为何入局:游戏的价值增量,行业与社会的大势所趋

在游戏行业竞争愈发激烈,且渐渐出现了多项不利因素的市场环境下,许多游戏厂商都在寻找新的机会,除了新游戏品类探索以及海外市场,在当前市场环境下,电竞可能是在出海之外的,游戏行业最大的蓝海。据App Annie统计,8月网易已经成为了国内出海收入最高的发行商,并在持续的探索海外市场的发展前景。

游戏的生命周期一直是整个行业里不可避免的问题,而电竞不仅能够为游戏提升用户的关注与粘性,也能够基于游戏分化成为一个独立的新兴体育产业,提供产品之外的增量价值。当游戏IP超脱了产品形态本身,成为了一种文化符号和以IP为核心的泛娱乐体验之后,游戏内的用户活跃度便不会成为决定游戏生死的唯一标准。只要游戏的文化内核不变,并始终跟随时代变化,它的生命周期就会被不断延长。

在此基础上,伴随基础设施的完善和社会认知的发展,电竞行业渐渐有了越来越好的势头。在社会环境改变的前提下,电竞已经逐渐进入了主流话语体系当中:6个电竞项目入选亚运会表演项目,越来越多的地方政府也开始重视电竞产业,成立相关的产业园区,提供各种扶持政策,积极与各项赛事合作;而就产业规模来看,Newzoo报告称2017年中国电竞产业规模达到770亿元,用户规模在过去3年内增长了近20%,并预计2018年的产业规模将超过880亿元,用户规模将达到4.3亿,这足以说明整个产业的发展趋势,网易的入局自然不难理解。

不过与其他领域相比,电竞又是一个门槛极高的领域,需要海量资金、大量头部产品、稳定的生态规划和持久的深耕布局。相比而言,入局并不算太早的网易需要更加深入的思考,寻找一条适合自己的发展之路,而现在我们已经看到了这条道路的雏形。

网易的电竞思路:聚拢资源,产品开道,后劲绵长

首先,网易正在聚拢各方资源,尝试打造一个机制成熟,资金雄厚,推广资源丰富的电竞体系,这决定了一家公司在电竞领域的硬实力——早在2月的尝鲜大会上,网易游戏副总裁王怡宣布了网易电竞大众赛、高校赛、城市赛、综合性赛事和职业赛联动的梯级赛事体系,努力扶持选手、战队和俱乐部成长,并与全国38座电竞重点城市合作建立“网易电竞红色主场”。

而NeXT则进一步证明了网易聚拢资源的能力:他们与中国银联开展了品牌合作,还与共青团联合举办CUEA计划,开展校园文化活动,培养学生电竞产业知识,提供锻炼机会。这既体现了网易的社会责任,又在一定程度上帮助网易解决了基础人才供给的问题,是一种互利共赢的发展模式。

在聚拢大量资源的背后,网易也在产品上下足了功夫。首届NeXT系列赛中的竞技项目还比较传统,但在今年520上,网易曾公布了包括《代号:Rider》、《猎手之王》、《战舰世界闪击战》、《战争怒吼》等产品在内的一系列竞技新品。在这些产品上线之后,网易将能满足用户在RTS、MOBA、战术竞技、非对称竞技等不同热门竞技品类的诉求。这些不同品类的用户可以在线下产生共鸣,彼此交叠流动起来。如果能够形成这一产品矩阵,那网易应该就有了在电竞领域最有差异,也最强大的核心竞争力。

可以看到,未来网易还可能把已经取得不错成就的出海项目与电竞结合起来,推广中国自研游戏的国际化赛事,输出中国文化,如今《荒野行动》、《终结者2:审判日》和《第五人格》就都有这样的潜力,这也是国内大多厂商欠缺的一点。如此说来,网易在电竞领域应该会有更加绵长的后劲。

网易做电竞,真的能成吗?

在聚拢大量资源,打造产品矩阵,以及可能的国际化赛事的基础上,网易能够突破现有的电竞布局,在电竞上获得自己想要的一切吗?作为后来的探索者,虽然网易已经拥有多个知名的竞技产品以及电竞赛事,但其独立的电竞战略才开始不久,任何一个探索的道路,都会是艰难而坎坷的,但在产品和用户的底蕴下,网易电竞的确有实力快速崛起,成为推动网易自身以及中国电竞发展的中坚力量。

首先,网易曾举办过多场玩家盛典、嘉年华赛事活动,拥有浓厚的线下娱乐基因和丰富的活动举办经验——这并不是以电竞为导向的赛事活动,却能直接决定用户对一场电竞比赛的实际观感。在这次NeXT决赛就拥有一个可以让玩家参与互动玩法,赢取奖品的大型互动区,还在舞台上提供了交响乐、民乐、舞蹈表演,打破了竞技赛事和玩家聚会活动的界限。

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其次,网易拥有完善的穿透圈层的营销方法论,曾经多个刷屏级的H5都获得了业内广泛的关注,在营销推广上拥有深厚的积累,并拥有网易云音乐、网易大神多款可以与电竞联动的社区产品。这意味着它可以迅速扩大赛事的知名度,并不断发酵活动的热度和人气。本届NeXT就以几款社区产品为载体,开展了一系列赠票、赛事报道、投票评选等活动,并取得了不错的效果。

最后,网易在电竞上的经验也有了长久的积累。《梦幻西游》电脑版的全民PK争霸赛已经成功举办多届;网易和暴雪联手举办的黄金联赛也已经发展成为一个经典赛事品牌。这些经验使得网易在发展电竞时不会面对太多的专业壁垒,能够直接呈现出头部赛事应有的水平。

总之,NeXT既证明了网易在电竞上的投入与能力,又诠释了网易的电竞战略和具体布局。在游戏行业日趋固化,许多领域的红利都已消失殆尽的情况下,电竞作为一个少见的增量市场,自然会吸引许多头部厂商的目光。希望未来网易电竞在自身发展之外,也能够在发展的过程中寻找到更好的发展模式,来更好的推动整个中国电竞的前行。

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